男篮世界杯小组赛,若以战胜南苏丹为前提,对阵波多黎各将成为中国男篮的“生死战”,取胜则直通巴黎希望大增。

▲4月12日,NBA附加赛,效力于森林狼的李凯尔(左)防守湖人的里夫斯。图/新华社

7月24日,中国篮协宣布李凯尔完成入籍手续,将跟随中国男篮备战2023年男篮世界杯。随后,李凯尔在社交媒体上发布短视频,向球迷问好,“我是李凯尔,今天很高兴宣布,我将代表中国男篮出战世界杯,身披国家队战袍,是我的骄傲和荣幸,感谢球迷的支持!”

▲李凯尔:身披中国国家队战袍是我的骄傲和荣幸。新京报我们视频出品(ID:wevideo)

由于男篮世界杯的成绩与巴黎奥运会直通名额挂钩,李凯尔的加入会给球队带来多大帮助?具体到世界杯赛场,面对南苏丹、波多黎各等小组赛对手能发挥多大作用?这都将影响中国男篮冲击巴黎奥运会的前景。

熟悉中国男篮的球迷想必记忆犹新,2019年男篮世界杯,主场作战的中国男篮错过直通东京奥运会的机会。

从主教练的排兵布阵到关键场次的临场发挥、个别位置的阵容短板,球队“失利”的原因有很多,锋线厚度不足正是其中之一。备战2019年男篮世界杯过程中,丁彦雨航、周鹏两位主力锋线先后因伤退出,教练组不得不临时征召可兰白克,后者只出场了7秒钟,阿不都沙拉木的出场机会也非常有限。

随着李凯尔加入,中国男篮的锋线厚度明显增强。从小学、中学到大学赛场,从1号位到5号位,李凯尔都能胜任。登陆NBA赛场后,李凯尔也可以从1号位打到4号位,除了锋线防守、外线投射,他还有出色的组织进攻能力。虽然得分能力并不出众,但篮板、助攻、抢断等数据非常可观。

对比中国男篮目前的16人集训名单,李凯尔身高2.06米,只比周琦、王哲林、胡金秋、付豪、曾凡博等5名队员矮,身高与周鹏相同。在乔尔杰维奇麾下,李凯尔仍然可以打熟悉的小前锋位置。

此外,凭借出色的篮板意识和身体素质,李凯尔能在内线防守中分担周琦、王哲林等人的压力。至于球迷时常质疑的后卫线,组织能力出色的李凯尔也能客串。当比赛进入关键时刻,李凯尔既能稳住节奏,梳理球队的进攻,也有机会凭借个人能力终结比赛。

无论是考虑个人能力,还是比赛经验,李凯尔无疑很大程度丰富了中国男篮的战术体系。当然,集训过程中如何围绕李凯尔制定战术,正式比赛时让李凯尔出现在哪个位置,相信主帅乔尔杰维奇会做出最合理的安排。

▲NBA鹈鹕队的阿尔瓦拉多(15号)是波多黎各的绝对核心,他将在世界杯上有望与李凯尔直接过招。图/新华社

2023年男篮世界杯战绩与巴黎奥运会席位挂钩,7支球队可以直通巴黎奥运会。7个直通名额将分配给世界杯排名较高的球队,其中欧洲和美洲各两个,非洲、亚洲和大洋洲各1个名额。和2019年男篮世界杯相似,中国男篮要与其他5个亚洲对手争夺1张奥运门票。

于中国、日本、菲律宾、约旦、伊朗、黎巴嫩6支亚洲球队而言,分组形势都不乐观,小组出线的难度都比较大。要想直通巴黎奥运会,中国男篮最理想的情况是成为男篮世界杯唯一从小组出线的亚洲球队。

根据抽签结果,中国男篮与塞尔维亚、波多黎各、南苏丹处在B组。考虑到塞尔维亚是传统强队,中国男篮更现实的目标是与波多黎各、南苏丹竞争小组次席。

南苏丹目前排名世界第62位,今年首次亮相男篮世界杯,被外界视为B组最弱的球队。不过,南苏丹不仅拥有加布里埃尔、波尔·波尔等NBA球员,还有CBA同曦外援阿丘尔,实力不容小觑。与南苏丹的比赛,中国男篮必须拿下,才能保留直通巴黎奥运会的希望。

▲拥有NBA球员加布里埃尔(左图35号)和CBA悍将阿丘尔的南苏丹不容小觑。图/新华社

若以战胜南苏丹为前提,对阵波多黎各将成为中国男篮的“生死战”,取胜则直通巴黎希望大增,失利则希望渺茫。这场“生死战”,“大锤”李凯尔、“侠盗”阿尔瓦拉多两位现役NBA球员的对话将是最大看点。

波多黎各目前世界排名第20位,是美洲传统强队。波多黎各的绝对核心是鹈鹕球员阿尔瓦拉多,作为2021年NBA落选秀,阿尔瓦拉多顽强地在NBA赛场立足,快速成为鹈鹕的重要角色球员,今年2月还斩获全明星新秀挑战赛MVP。

此外,波多黎各还有多位前NBA球员、NBA落选秀。主力后卫沃特斯,曾短暂效力猛龙、勇士,上赛季效力于法国大都会92队,是新科NBA状元文班亚马的队友。克拉维尔曾短暂效力于独行侠,其他球员也大多有征战NBA发展联盟、夏季联赛的背景。

今年1月26日,在森林狼111比102击败鹈鹕的比赛中,“大锤”与“侠盗”有过直接交手。前者首发出场33分27秒,贡献10分3个篮板7次助攻2次抢断,后者替补登场24分22秒,得到7分4个篮板3次助攻。

虽然场上位置不同,但李凯尔和阿尔瓦拉多谁的发挥更出色,将在很大程度上左右中国男篮与波多黎各的胜负,也将决定B组的出线形势,甚至影响中国男篮能否直通巴黎奥运会。

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