“经过深思熟虑,我宣布立即从俱乐部和威尔士队退役。能够实现从事我热爱的运动的梦想,我感到无比的幸运。足球确实给了我生命中的一些最美好时刻,达到了17个赛季以来的巅峰,这是不可复制的。我想向所有在这段旅程中发挥作用的人表达感激之情,他们帮助我,改变了我的生活,塑造了我的职业生涯,这是我9岁刚开始踢球时从未想过的。”本周,威尔士球星加雷斯·贝尔通过个人社交媒体向公众深情话别,这也意味着从此足坛再无那个“弯道超车”的“大圣”。

加雷思·贝尔1989年出生于威尔士的卡迪夫,是当地劲旅卡迪夫城前射手基斯·派克的外甥,后者也是其启蒙老师。贝尔的足球天赋在他9岁之时就已经显露,他代表卡迪夫公务员俱乐部踢了一项5人足球锦标赛,引起了南安普敦俱乐部球探的注意,随即进入位于萨默塞特郡巴斯市的南安普敦卫星学院开始专业训练。

2006年4月17日,贝尔在英冠联赛第45轮南安普敦以2比0击败米尔沃尔的比赛中亮相,并以16岁零275天的年龄成为南安普敦队史上第二年轻的首发球员。2005年至2007年的两个赛季中,贝尔为南安普敦出场45次、射入5球。2007年,南安普敦冲超失利,使得贝尔决定离开,他要寻找更大、更好的平台。

结果,热刺击败了曼联和阿森纳等豪门俱乐部,花了500万英镑将18岁的贝尔收入麾下。不过从2007年至2010年的大部分时间里,贝尔是在替补席上度过的,甚至创下了连续24次替补上阵的奇观。直到2001年在足总杯第三轮对彼得堡的比赛,他才被委以左边锋的重任首发登场,这成了他起飞的起点。到2012-2013赛季结束之时,热刺虽然仍与英超前四无缘,但贝尔却射入26球并获评英超联赛最佳球员、英格兰足球先生和球员协会评选出的赛季最佳球员以及最佳新人等多项殊荣。这也意味着热刺已经难养贝尔这条大鱼,他离开的时间也临近了。

2013年9月1日,西甲豪门皇马宣布贝尔正式加盟。皇马与贝尔签下一份为期6年的合同,直到2019年夏天,其转会费超过9100万欧元,算上其他费用超1亿欧元,这是世界足坛转会市场的第一次。于是贝尔也步入了自己职业生涯的鼎盛期,毕竟他与本泽马和C罗构成了皇马的“BBC组合”,而与之合作队友无一不是当今的顶级球星,于是他也随之进入了职业生涯的收获期——效力9年夺得19个冠军,包括5个欧冠冠军、4个世俱杯冠军、3个欧洲超级杯冠军、3个西甲冠军、3个西班牙超级杯冠军以及1个国王杯冠军。贝尔还被评为2018年欧冠决赛最佳球员,并在同年捧得世俱杯的金球奖。

皇马在获悉贝尔退役后发的声明中还特别提到三个贝尔的经典场面:2014年在瓦伦西亚举行的国王杯决赛中令人难忘的进球;2014年在里斯本举行的欧冠决赛中的超凡进球;2018年在基辅举行的欧冠决赛中的进球,而最后一个倒钩进球将永远留在那些热爱足球的人回忆中。贝尔的身影将永远和俱乐部的历史及传奇联系在一起!

这三个经典瞬间无一不是贝尔的标志性场面:国王杯的“弯道超车”,贝尔中场得球直线推进,人已经被守将挤出边线,但他跑弧线的速度竟然超过走直线的对手,以巨大的速度优势单刀破门;在皇马击败马竞夺得第10座欧冠奖杯的关键之役,贝尔头球破门,射入反超比分的关键球;而在2018年与利物浦争夺欧冠冠军的决赛中,贝尔在第61分钟替补上阵,竟然连进两球,其中终结比赛悬念的关键球还是一个精彩绝伦的倒挂金钩破门。

不过,仅从2018年欧冠决赛贝尔替补上阵这一事实就会发现,他已过巅峰期,毕竟他是以速度见长的球员,而这类球员也会随着年龄的增长、速度的下降渐呈老态,这是自然规律,恐怕也是贝尔的宿命。

贝尔在足球界取得的成就主要来自俱乐部,而非威尔士男足,不过从他发表的告别信不难发现,他对其在威尔士队的着墨远比俱乐部多。“我该如何描述成为威尔士队的一员对我来说意味着什么?我的回答是,我不可能仅仅用语言描述,我知道每一个参与威尔士足球的人,都会感受到这种魔力,并以一种强大而独特的方式受到影响,我知道你和我有同样的感受,无须任何语言描述。我的国际舞台旅程不仅改变了我的生活,也改变了我自己。作为威尔士人,能够入选威尔士队并担任队长,这是我所经历过的一切无法比拟的。我为威尔士效力并担任队长多达111次,真的是梦想成真的时刻。”贝尔这样说道。

贝尔一直是威尔士阵中的头号球星,当然也是队中支柱。在这个欧洲三流的平台,贝尔率队在欧洲杯一次进四强,另一次进淘汰赛,也算做到极致。在本届卡塔尔世界杯的预选赛上,贝尔几乎是一个人扛着威尔士前进,他独进9球,平均每63分钟就能带来1个进球,率队杀入决赛圈。为了在卡塔尔世界杯保持状态,他甚至不惜屈尊加盟美国大联盟的洛杉矶FC效力半年以保持状态,直到踢完世界杯,才结束自己的职业生涯。

时到今日,贝尔对威尔士队还是满怀深情,正如他自己说的:“现在我要退一步了,但并不是离开这个生活在我体内、流淌在我血管里的团队。毕竟,球衣上的红龙就是我的所爱。”

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