4月28日,张恩华刚刚度过自己的48岁生日,一天之后,他突然告别了这个世界。作为甲A联赛时期的代表球星,张恩华曾担任大连队以及中国男足国家队的队长,如今,绿茵世界中的恩怨情仇仍在继续,这位绰号“黑子”的足坛名宿却已成为一段永恒的记忆。

2020年,首届赛会制中超联赛在大连、苏州两大赛区打响。7月的大连,张恩华的广告挺立在人民路街头,他是足球城在过去二十多年来的骄傲之一。

张恩华在十多岁的时候便进入了大连市少年队,并成为这支球队的队长。作为中国足球职业化初期的见证者,张恩华以队长的身份帮助大连队在19941998年4夺甲A联赛冠军,缔造了中国足坛的第一个王朝。

1998年,张恩华赴英国参加试训,两年之后,他被租借至英甲球队格林斯比队。彼时,格林斯比正面临着三名中卫因伤缺阵的尴尬境地,短短三个月的时间,张恩华凭借强壮的身体、出色的防守以及彪悍的球风征服了这个英格兰小镇。出场17次、打入3球、两次当选最佳球员是张恩华为格林斯比交出的成绩单,他的出色发挥也是格林斯比在那个赛季保级的关键。

在足球世界中,实力是最直接的通行证。征服英甲的张恩华开始吸引越来越多的目光,已经拥有一名中国球员范志毅的水晶宫也曾有意将其招至麾下。

2001年1月10日,中国男足与意甲球队拉齐奥在罗马奥林匹克体育场交手,虽然最终国足以3:6不敌对手,但独中两元的张恩华向现场的35000名观众证明了自己。“张恩华是中国排名前三的最优秀球员,我们希望成为买断他的第一家英甲俱乐部。”时任格林斯比主帅劳伦斯曾这样表示。

可是,随着租借期的结束,张恩华最终返回了中国,冲击世界杯是他身上肩负的最重要的使命。造化弄人,回国之后的张恩华却面临英雄无用武之地的尴尬,连续数轮都没有得到上场机会。对此,劳伦斯也同样着急,他曾决定给足协发一份函件,请足协在张恩华没有伤又不能上场的情况下允许他回英国,但这愿望最终也没有实现。对此,张恩华曾回应道:“面对英甲的再次召唤,说不动心是不可能的。但主要还得看足协和米卢的意见,毕竟我是国家队的队员,我知道自己身上肩负的使命。”

虽然在格林斯比的时间短暂,但张恩华已将自己的名字写入了这支球队的历史。2017年,格林斯比制作了一面涂鸦墙,这位效力球队三个月的中国人的形象赫然在列。

张恩华为冲击世界杯而结束留洋,但世界杯并没有带给他同样的回报。在十强赛期间,张恩华得到的比赛机会并不多,在国足第二回合第一场对阵阿联酋的比赛中,他终于得到了十余分钟的出场时间。赛后,张恩华向米卢表示了感谢,“我现在最想说的是感谢米卢,谢谢他给我上场的机会。希望以后我还会有好的发挥,我一直都相信自己的能力。”

张恩华的感谢并没有起到作用,在韩日世界杯上,他成为入选球队名单,却从未出场一分钟的尴尬角色。出场59次,打进5球,是他留给中国男足的全部记忆。

退役之后的张恩华尝试转型成为教练,2006年他考取了亚足联教练证书,并赴欧洲学习了一段时间,这一经历让他对足球的认识更为深刻。“将来,我也许会当教练,也许会做管理,也许会成为投资者。”

十年之后,张恩华成为深圳队的领队,辅佐世界名帅埃里克森,但这对组合最终没能完成深圳队中超的目标。此后,张恩华开始关注青训事业,就在逝世前几天他还在四川参加校园足球活动。

戛然而止的留洋之旅、韩日世界杯上未能获得出场机会是张恩华职业生涯的两大遗憾,他的足球人生是坎坷而波折的,他的猝然离去更让人感慨万分。

据报道,张恩华的离世与在自己48岁的生日宴上过量饮酒有关,但是熟悉张恩华的朋友透露,他不嗜酒,平常也很少喝酒,这次生日宴主要是为了和新团队吃饭交流。

回顾过往,酒精曾留给中国足球一次又一次的创伤。前有高峰因饮酒被逐出国家队,后有张修维醉驾被刑拘,国青6人违规外出饮酒被处罚。酒精影响的不只是球员的身体,更是他们的职业生涯,甚至是中国足球的形象。

1个多月前,张恩华的恩师迟尚斌辞世,在告别仪式上,大连队老队长徐弘还劝解这些人道中年的队友们要少喝酒,注意身体,但结局却是张恩华因为酒精猝然离世。

28日21点21分,张恩华发了自己最后一个朋友圈:“感谢同门师兄,感谢团队兄弟,感谢好兄弟,深圳启航!”

在这条朋友圈下,前国足主帅朱广沪留言道:“恩华指导生日快乐。”张恩华的回复是:“谢谢恩师!”

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