记者寒冰报道 提起英超的美资,阿森纳老板克伦克一度与曼联的格雷泽尔家族,利物浦的吉列和希克斯,并列英超三大美资“坑”金主。阿森纳球迷对2007年开始入股兵工厂的克伦克,也是一度恨之入骨,甚至认为正是克伦克的惟利是图,导致了阿森纳长达20余年无缘英超冠军和温格时代的终结。

但在2018年夏老克伦克完成对阿森纳的100%控股后,一切都发生了改变。国外老板大幅追加在球市的投资,并完全信任此前并无独立执教经验的阿尔特塔组建球队。在持续投资4.34亿欧元后,年轻的阿森纳向强大的曼城发起了强有力的挑战并险些成功。今夏,克伦克也没有停止投入,而是将投资直接飙升到前所未有的单个窗口2亿欧元量级。

克伦克家族昔日的悭吝刻板印象早已烟消云散,阿森纳球迷看到的是不吝投资且比切尔西的博利更冷静的特殊的国外老板形象。阿森纳在阿尔特塔周期的逐渐成型和时尚,与特殊的克伦克家族密不可分。

与大多数美资控制的英超俱乐部不同,2018年8月老克伦克出价5.5亿镑收购俱乐部第二大股东乌斯马诺夫的30%股份后,阿森纳进入克伦克家族完全控股时代,随即俱乐部退出股市成为非上市有限公司。而此前,从2009年夏,老克伦克持股28.3%成为阿森纳最大股东后,在长达9年时间内,阿森纳与大多数美资英超俱乐部一样,是多股东资本运作,追求利润成为第一目标。

曼联虽然是格雷泽尔家族控股,但家族仅控制俱乐部60%的股份,家族内部成员持有股份也不相同,在俱乐部出售方面都有意见分歧。这也是曼联多年来被广为诟病的主要原因——从俱乐部榨取利润是股东们的首要任务,而不是像阿布拉莫维奇和阿布扎比王室那样追加投资,只为追求奖杯和全面提升俱乐部商业价值与营收。

2018年夏老克伦克在完全控股阿森纳时,阿森纳不仅时隔14年无缘英超冠军,俱乐部营收也从2003/04赛季的世界第6,英超第3,下降到世界第9,英超第5位。与英超营收最高的俱乐部之间的差距从2003/04赛季的0.85亿欧元扩大到2.27亿欧元,商业收入与曼联的差距几乎达2亿欧元,甚至被同城伤敌热刺追上。克伦克完全控股前的2017/18赛季,阿森纳经过10余年的低投入,结束了长达19个赛季的连续欧冠征程,收入更是锐减。

这样的背景下,克伦克开始全力增加投资,试图从竞技上让阿森纳重返巅峰,进而全面提升俱乐部营收和商业价值。他先任命了有丰富欧战经验和冠军光环的埃梅里,随后将希望放在师承瓜迪奥拉的阿尔特塔身上。阿森纳的克伦克家族时代在球市投入高达7.65亿欧元。

克伦克不仅向阿尔特塔彻底放开了投资权限,还对这位少帅给予了充分信任。他没有受到引入尼古拉斯·佩佩失败的影响,历经5个赛季,哪怕阿森纳付出了连续5个赛季无缘欧冠的巨大代价,还是坚信持续投资潜力新人和实力派中生代的中长期理念。最终,在上赛季获得了巨大的成功。虽然阿森纳未能夺得英超奖杯,但球队已成长为具备挑战曼城霸权的顶级豪门。

进入英超的美资基本都有美式职业体育的运营经验,曼联的格雷泽尔家族拥有北美橄榄球大联盟的坦帕湾海盗队,利物浦的芬威集团拥有美职棒的波士顿红袜和北美冰球联盟的匹茨堡企鹅队,切尔西的博利运营着美职棒的洛杉矶道奇和美职篮的洛杉矶湖人队。阿森纳的老克伦克更是职业体育俱乐部运作的资深高手,美职篮的丹佛掘金、北美冰球联盟的科罗拉多雪崩和北美橄榄球大联盟的洛杉矶公羊,都是他完全控股的俱乐部,他还拥有包括北美足球大联盟科罗拉多急流和北美室内橄榄球和曲棍球联盟俱乐部的部分股份,此外还有两个电竞俱乐部。

职业体育的运营方面,其实克伦克的成功经验远胜于同行格雷泽尔家族和芬威集团。最近1年多,克伦克家族旗下的北美三大体育俱乐部全部夺冠,洛杉矶公羊拿下超级碗,科罗拉多雪拿到了斯坦利杯,丹佛掘金刚夺取美职篮总冠军。

可以说,目前阿森纳的模式几乎完全复刻了丹佛掘金——8年前老克伦克将球队交给只有1年主帅经验的迈克尔·马龙,给予他充分信任组建球队。如今的阿尔特塔则是足球版的马龙,两人都靠培养新人打出佳绩,但也有重金引援提升实力。

2013年开始,老克伦克的儿子乔什·克伦克就已开始进入丹佛掘金和阿森纳的董事会。近年43岁的乔什已是丹佛掘金、科罗拉多雪崩、科罗拉多急流和阿森纳4家俱乐部的实际运营者,75岁的老克伦克逐步退居幕后。今年3月,乔什与父亲一道成为阿森纳的联合领导,这意味着老克伦克将运营阿森纳的权力完全移交给了自己的儿子。流媒体平台亚马逊此前为阿森纳拍摄的2023/23赛季幕后纪录片中,乔什充分展现了他的个人魅力和管理能力,终于让阿森纳球迷认可了这位“富二代”领导。

与几乎从不接受媒体访问或公开发表意见的父亲不同,乔什更愿意积极参与俱乐部事务,在公众面前证明自己对俱乐部的支持。尽管他在2月曾承认很难与阿森纳球迷建立稳定的联系,但他相信随着阿森纳成绩的提升,球市投资的增加,球迷能够看到他像支持丹佛掘金或洛杉矶公羊那样,不断投资支持阿森纳获得奖杯。阿森纳是克伦克家族旗下9支职业体育俱乐部中,唯一近年没有获得新的奖杯的“失败者”。这个夏季开始,小克伦克就要准备弥补这个遗憾。

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